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千古名镇羊楼洞,黑茶典范老青茶

 

来源:汉网

      如果不是因为茶,在中国的地图上或许找不到羊楼洞这个地名。位于赤壁西南26公里处的羊楼洞如许多平凡的小镇一样,偏远、僻静。隐隐的青山环抱着小镇,一条不宽的河绕镇而过。由青石板铺成主街弯弯曲曲,两侧的房子又深又暗,乌红色的门板顶着长长的屋檐。小孩在街边奔跑嬉戏,老人们闲坐喝茶,谈天说地。在中国,像这样的小镇实在是太多。

 

      然而,悠久的茶叶历史注定了羊楼洞不会像大多数小镇一般默默无闻,因为茶的存在让这座小镇有了传奇的色彩。隶属于湖北赤壁市的羊楼洞是明清蒲圻6大古镇之一,为"松峰茶"原产地,素有“砖茶之乡”的美称,这里曾是万里古茶路的源头之一,串连起一条繁荣了两个多世纪的中俄茶叶之路。从前身帽盒茶算起,羊楼洞茶源于唐,盛于明清,是青砖茶的发源地。

始于公元682年,因茶而名

      羊楼洞镇区现存一条以明清建筑为主的古街,主街宽4米,长2200米,伴有数条丁字小巷。古街建筑面积0.7平方公里。街面全部以青石铺设。历代运茶的“鸡公车”将石板碾成寸余深槽。东西松峰港上多为吊脚木楼,有3座长条石桥贯通港东。街道随松峰港曲折逶迤,别具一格。街东南松峰山下,有观音名泉,水质清澈甘醇,是历代精制名茶的水源。公元682年,正值大唐盛世,因朝廷喜爱“洞茶”而定为贡品,并派官员实地考察风土人文,其气候地貌万山如羊,街市茶铺馆楼林立,石人观音洞泉如仙,因而将此处以“羊、楼、洞”三个字命名,皇帝对此地下诏“万民种茶,昌盛大唐”。

 

传奇老青茶,黑茶典范

      作为茶马古道的源头之一,自唐太和年间皇诏普种山茶起,羊楼洞就开始培植、加工茶叶。也是自那时起,羊楼洞黑茶加入国家茶马交易,传奇老青茶成为了中国黑茶的典范。另外,羊楼洞作为“中国砖茶之乡”,也是最早开始生产砖茶的茶区。据史料记载,湖北青砖茶大约起源于1890年前后,距今已有两百多年的历史。羊楼洞青砖茶以老青茶为原料,经蒸汽高温压制而成,汤色澄红清亮,浓酽馨香,味道纯正,回甘隽永。饮用青砖茶,除生津解渴外,其具有的化腻健胃,降脂瘦身,御寒提神,杀菌止泻等独特功效为其它茶类所不及。历史上,羊楼洞青砖茶多以边销茶的形式存在,主要销往中国西北以及中北亚等游牧民族地区,当年羊楼洞人用观音泉制成的青砖茶深受蒙族人民的钟爱,这些地区有“宁可三日无粮,不可一日无茶”之说,产自羊楼洞的青砖茶在清朝后期在蒙古和恰克图等地的边贸地区甚至可作为货币的代用品进行商品买卖。

 

      斑斓的日子解读着青石板街的沧桑,如今的羊楼洞,繁华的茶市一去不复返,但只要一提起“砖茶”,羊楼洞仍会被首先想起。千古名镇,砖茶之乡,那些关于羊楼洞砖茶的记录里,有着中国制茶业发展的历史缩影。茶马古道的繁华不再,但青砖茶香仍存,如今的羊楼洞更担负起了兴茶的重任:重振茶马古道的辉煌,让中国的砖茶走向世界!